Omnidirectionele antenne

Een omnidirectionele antenne is een draadloze zend- of ontvangstantenne die radiofrequente (RF) elektromagnetische velden in alle horizontale richtingen in een vlak, tweedimensionaal (2D) geometrisch vlak even goed uitstraalt of opvangt. Omnidirectionele antennes worden gebruikt in de meeste draadloze RF-apparaten voor consumenten, waaronder mobiele telefoontoestellen en draadloze routers.

In theorie vertoont een verticaal georiënteerde, rechte geleider zoals een dipoolantenne van niet meer dan 1/2 golflengte van eind tot eind altijd omnidirectionele eigenschappen in een horizontaal (azimut) vlak. Meervoudige collineaire (in-line) verticale dipolen vertonen ook omnidirectioneel gedrag in het azimutvlak; zij kunnen in sommige toepassingen betere prestaties leveren dan een enkele dipool. Als de geleideras niet verticaal is georiënteerd, dan straalt en ontvangt de antenne even goed in alle richtingen in het vlak waar de geleider onder een rechte hoek doorheen loopt. Deze ideale toestand bestaat echter alleen bij afwezigheid van obstructies of andere nabijgelegen geleidende voorwerpen. In de praktijk vervormen omringende objecten (zoals de gebruiker van een mobiele telefoon of een computer naast een draadloze router) het stralings- en ontvangstpatroon.

In de gebruikelijke context presteert een zogenaamde omnidirectionele antenne niet in alle mogelijke richtingen in de driedimensionale (3D) ruimte even goed. Een dergelijk apparaat, dat alleen in theorie kan bestaan, maar in de praktijk kan worden benaderd, wordt een isotrope antenne of isotrope straler genoemd.

Antennissen die in sommige richtingen betere prestaties leveren, ten koste van andere richtingen, worden directionele antennes of directionele stralers genoemd. Het meest voorkomende voorbeeld is de schotelantenne die wordt gebruikt bij satellietinternet, satelliettelevisie en ruimtecommunicatie-installaties. Andere voorbeelden zijn de Yagi-antenne, de quad-antenne, de billboard-antenne en de spiraalantenne.