No-fly zone

Een no-fly zone is een geografische locatie waarboven vliegtuigen niet mogen vliegen. Deze vliegtuigen kunnen bemande vliegtuigen, onbemande vliegtuigsystemen (drones) of beide omvatten. Afhankelijk van het gebied en de specifieke regelgeving, kan dit om militaire, beveiligings-, veiligheids- of privacyredenen zijn.

No-fly zones die bemande vliegtuigen verbieden, worden gebruikt in een militaire context, maar gebieden die drones verbieden, hebben meer gecompliceerde regels en komen vaker voor. De U.S. Federal Aviation Administration (FAA)'s Small Unmanned Aircraft Rule Part 107 legt deze regels vast. Bij recreatief gebruik mogen drones in dichtbevolkte gebieden niet hoger dan 400 voet vliegen en moeten ze binnen het gezichtsveld van de piloot blijven. Drones mogen ook niet boven sportevenementen en stadions worden gevlogen gedurende de tijd die begint een uur voor en eindigt een uur na een evenement. Ook mogen drones niet binnen vijf mijl van een luchthaven vliegen zonder de luchthaven van tevoren in kennis te stellen, om mogelijke crashes te voorkomen.

Drones die voor zakelijke doeleinden worden gebruikt, zijn verder beperkt. Naast de regels met betrekking tot drones die voor recreatie worden gevlogen, mogen ze alleen worden gevlogen binnen klasse G luchtruim, of volledig ongecontroleerd luchtruim, en mogen ze niet over mensen vliegen. Als een drone deze regels moet overtreden om het zakelijke doel waarvoor hij wordt gebruikt te voltooien, moet de organisatie die toezicht houdt op de drone een ontheffing van deze voorschriften aanvragen bij de FAA.

Er zijn andere Special Flight Rules Areas (SFRA's) die andere beperkingen hebben op het gebruik van drones. Washington, D.C., heeft bijvoorbeeld zijn eigen vliegregels: Er mogen geen drones vliegen binnen een straal van 15 mijl van Ronald Reagan Washington National Airport, en daarbuiten mogen alleen drones met een gewicht van minder dan 55 lbs vliegen binnen een straal van 30 mijl van de luchthaven. Andere gebieden waarvoor beperkingen gelden zijn militaire bases en nationale parken, en afhankelijk van de wetgeving van de staat kunnen dit ook gevangenissen, ziekenhuizen of andere gebouwen zijn. Tijdelijk beperkte gebieden kunnen onder meer noodhulpgebieden zijn, zoals bij bosbranden, en het gebied waar de president van de Verenigde Staten zich bevindt als hij of zij op reis is.

Sommige drone-fabrikanten gebruiken geofencing-technologie om no-fly zones af te dwingen. In dit geval gebruikt de drone GPS-technologie om zijn locatie te volgen, en als hij de grens van een no-fly zone bereikt, zal hij stoppen of de piloot een waarschuwing sturen, afhankelijk van de instellingen van de fabrikant. Niet alle dronefabrikanten gebruiken echter dezelfde regels om te bepalen welke gebieden geofenced zijn, dus sommige drones kunnen vliegen waar anderen dat niet kunnen.