National Television Standards Committee (NTSC)

De NTSC (National Television Standards Committee) was in 1953 verantwoordelijk voor de ontwikkeling van een reeks standaardprotocollen voor de transmissie en ontvangst van televisie-uitzendingen (TV) in de Verenigde Staten. Twee andere normen - Phase Alternation Line (PAL) en Sequential Couleur avec Memoire (SECAM) - worden in andere delen van de wereld gebruikt. De NTSC-normen zijn sinds hun invoering niet wezenlijk veranderd, afgezien van de toevoeging van nieuwe parameters voor kleursignalen. NTSC-signalen zijn niet rechtstreeks compatibel met computersystemen.

Een NTSC TV-beeld heeft 525 horizontale lijnen per frame (volledig schermbeeld). Deze lijnen worden van links naar rechts gescand, en van boven naar beneden. Elke andere lijn wordt overgeslagen. Er zijn dus twee schermscans nodig om een frame te voltooien: een scan voor de oneven genummerde horizontale lijnen, en een andere scan voor de even genummerde lijnen. Elke scan van een half beeld duurt ongeveer 1/60 van een seconde; een volledig beeld wordt elke 1/30 seconde gescand. Dit systeem van scannen met afwisselende lijnen staat bekend als interlacing.

Er bestaan adapters die NTSC-signalen kunnen omzetten in digitale video die een computer kan "begrijpen". Omgekeerd zijn er apparaten die computervideo kunnen omzetten in NTSC-signalen, zodat een TV-ontvanger als computerscherm kan worden gebruikt. Maar omdat een conventionele TV-ontvanger een lagere resolutie heeft dan een typische computermonitor, werkt dit niet goed voor alle computertoepassingen, zelfs niet als het TV-scherm erg groot is.

De laatste jaren is er steeds meer druk om een nieuwe reeks TV-normen vast te stellen. Een van de voorgestelde protocollen staat bekend als hoge-definitietelevisie (HDTV). In het ideale geval zal de HDTV-norm die uiteindelijk wordt goedgekeurd, rechtstreeks compatibel zijn met computersystemen. Hieraan zijn echter technische problemen verbonden. Sommige deskundigen uit de industrie vrezen dat een dergelijke compatibiliteit de kosten van een conventioneel televisietoestel drastisch zou kunnen verhogen.