Nanotransistor

Een nanotransistor is een transistor - de component die fungeert als een elektronische signaalschakelaar of versterker - die de schaal van een miljardste meter (of nanometer) benadert in grootte. ( Nano komt van het Griekse nanos wat dwerg betekent.) Hoewel er momenteel nog geen transistor van deze schaal in de praktijk wordt gebruikt, lijken een aantal benaderingen om zo'n opmerkelijk onderdeel van de nanotechnologie te verwezenlijken, veelbelovend. In november 2001 kondigden wetenschappers van Bell Labs aan dat zij in staat waren om in een laboratorium individueel adresseerbare nanotransistoren op het niveau van één molecuul te maken. Ongeveer 10 miljoen van dergelijke nanotransistoren zouden op de kop van een speld passen.

In het Bell Labs-experiment werd de moeilijke uitdaging van het bevestigen van elektroden aan elk molecuul overwonnen door het ontwerpen van een chemisch fabricageproces dat de elektrodecontacten in wezen in staat stelt zich "zelf samen te stellen". Het proces, dat wordt omschreven als "elegant in zijn eenvoud", vereist geen clean room zoals bij conventionele fabricage het geval is. De nieuwe benadering van een transistor met één molecuul wordt in detail beschreven in een artikel in het tijdschrift Science.

Een eerdere benadering van een nanotransistor werd eind 1999 beschreven als een ballistische nanotransistor omdat de componenten van de transistor stroom lieten vloeien zonder het gebruikelijke verlies van 65% van de huidige transistors.