Nanofabricage

Nanofabricage is het ontwerpen en vervaardigen van apparaten met afmetingen die in nanometers worden gemeten. Een nanometer is 10 -9 meter, ofwel een miljoenste millimeter.

Nanofabricage is interessant voor computertechnici omdat het de deur opent naar microprocessoren en geheugenchips met superhoge dichtheid. Er is geopperd dat elk databit in een enkel atoom zou kunnen worden opgeslagen. Als we verder gaan, zou een enkel atoom zelfs een byte of een woord aan gegevens kunnen vertegenwoordigen. Nanofabricage heeft ook de aandacht getrokken van de medische industrie, het leger en de lucht- en ruimtevaart.

Er zijn verschillende manieren waarop nanofabricage zou kunnen worden uitgevoerd. Bij één methode wordt de fabricage van geïntegreerde schakelingen (IC's), die al sinds de jaren zeventig gebruikelijk is, teruggeschroefd, waarbij atoom voor atoom wordt verwijderd totdat de gewenste structuur ontstaat. Een meer verfijnd hypothetisch schema behelst de assemblage van een chip atoom-voor-atoom; dit zou lijken op metselen. Een uitbreiding hiervan is het idee dat een chip zichzelf atoom-voor-atoom in elkaar zou kunnen zetten met behulp van programmeerbare nanomachines. Tenslotte is geopperd dat een zogenaamde biochip zou kunnen worden gegroeid als een plant uit een zaadje; de componenten zouden worden gevormd door een proces dat lijkt op celdeling in levende wezens.

Zie ook nanolithografie , nanotechnologie , en zelfassemblage .