Nanodraad

Een nanodraad is een uiterst dunne draad met een diameter in de orde van enkele nanometer s (nm) of minder, waarbij 1 nm = 10 -9 meter. Twee processen in de nanotechnologie waarmee nanodraden kunnen worden vervaardigd zijn suspensie en depositie.

Een gesuspendeerde nanodraad wordt aan de uiteinden omhoog gehouden in een geëvacueerde kamer, en vervolgens chemisch geëtst of gebombardeerd met snelle atomen s of molecuul s om de diameter te verkleinen. Bij een andere methode wordt het oppervlak van een draad in het midden van een hangende span ingedeukt, wordt de temperatuur verhoogd en wordt de draad vervolgens uitgerekt terwijl hij dicht bij zijn smeltpunt is. Een afgezette nanodraad wordt vervaardigd op een oppervlak dat bestaat uit een niet-geleidende stof zoals plastic of glas. Het proces is vergelijkbaar met dat waarmee halfgeleiderchips worden gegroeid, behalve dat het resultaat een lineaire (eendimensionale) structuur is in plaats van een vlakke (tweedimensionaal) of vaste (driedimensionale) structuur.

Voor de nanotechnologie worden onder meer waterzuivering, sanitatie, landbouw, alternatieve energie (met name fotovoltaïsche energie), woning- en bedrijfsbouw, computerfabricage, communicatie en geneeskunde verwacht.