Nanobuis (koolstofnanobuis)

Een koolstofnanobuis (CNT) is een miniatuurcilindrische koolstofstructuur waaraan aan de randen zeshoekige grafietmoleculen zijn bevestigd.

Nanobuizen zien eruit als een poeder of zwart roet, maar het zijn eigenlijk opgerolde vellen grafeen die holle strengen vormen met wanden die slechts één atoom dik zijn. Nanobuisjes, die soms buckytubes worden genoemd, zijn ontwikkeld uit het Fullereen, een structuur die lijkt op de geodetische koepels.

Nanobuisjes, die in een laboratorium worden gekweekt, zijn sterk en vertonen veel thermische en elektrische eigenschappen die wenselijk zijn voor chipmakers. Koolstofnanobuizen hebben het potentieel om te worden gebruikt als halfgeleiders, bijvoorbeeld ter vervanging van silicium in een breed scala van computerapparatuur.

Nanobuizen kunnen worden gekarakteriseerd door hun aantal concentrische cilinders, cilinderradius en cilinderlengte. Sommige nanobuizen hebben een eigenschap die chiraliteit wordt genoemd, een uitdrukking van longitudinale verdraaiing. Multiple nanotubes can be assembled into microscopic mechanical systems called nanomachines. 

See also: nanotechnology