Nano-analyse

Nano-analyse verwijst naar technieken voor het bepalen van de atomaire structuren van materialen, vooral kristallen. De technologie is vergelijkbaar met die voor microanalyse, behalve dat het op nanometerschaal gebeurt. (Een nanometer is 10 -9 meter, ofwel een miljoenste millimeter.)

Bij elk instrument dat voor nano-analyse wordt gebruikt, is er een grens aan de resolutie (de diameter van het kleinste object dat kan worden opgelost). Dit is het geval wanneer het instrument rechtstreeks werkt met elektromagnetische straling zoals infrarood (IR), ultraviolet (UV), zichtbaar licht of röntgenstraling, en ook wanneer het instrument gebruik maakt van subatomaire deeltjes met hoge snelheid zoals elektronen of ionen. Aan elk waarnemingsmedium is een minimumgolflengte verbonden. Objecten met een diameter kleiner dan deze golflengte kunnen niet worden waargenomen. In het algemeen geldt dat naarmate de golflengte korter wordt, de vereiste deeltjes- of golfenergie toeneemt. Dit motiveert wetenschappers die zich bezighouden met nano-analyse om steeds krachtiger machines te zoeken waarmee monsters kunnen worden geobserveerd.

De elektronenmicroscoop wordt algemeen gebruikt voor nano-analyse. Er zijn twee basistypen die zich voor deze toepassing lenen: de scanning-elektronenmicroscoop (SEM) en de hoogspanningstransmissie-analytische elektronenmicroscoop. Ook nuttig bij nano-analyse zijn röntgen- en UV-diffractie, IR-microscopie, massaspectrometrie, ionenbundelmachines, en optische precisie-microbes.