Multitasking (bij mensen)

Multitasking, in een menselijke context, is de praktijk van het doen van meerdere dingen tegelijk, zoals het bewerken van een document of het beantwoorden van e-mail terwijl het bijwonen van een teleconferentie.

Het concept van multitasking begon in een computercontext. Multitasking op de computer verwijst, net als multitasking op de mens, naar het uitvoeren van meerdere taken tegelijkertijd. In een computer verwijst multitasking naar zaken als het gelijktijdig uitvoeren van meer dan één applicatie.

De huidige computers zijn ontworpen voor multitasking. Voor mensen is multitasking echter onomstotelijk bewezen een ineffectieve manier van werken te zijn. Onderzoek dat teruggaat tot de jaren tachtig van de vorige eeuw heeft herhaaldelijk aangetoond dat mensen slechter presteren als ze multitasken.

Een paar onderzoeksresultaten over multitasken:

  • Voor studenten voorspelt een toename van multitasken slechtere studieresultaten.
  • Multitaskers deden er langer over om taken te voltooien en produceerden meer fouten.
  • Mensen hadden meer moeite met het vasthouden van nieuwe informatie tijdens het multitasken.
  • Wanneer taken het maken van selecties of het produceren van acties inhielden, werden zelfs zeer eenvoudige taken die gelijktijdig werden uitgevoerd aangetast.
  • Multitaskers verloren een aanzienlijke hoeveelheid tijd met het heen en weer schakelen tussen taken, waardoor hun productiviteit tot 40% daalde.
  • Habituele multitaskers waren minder effectief dan niet-multitaskers, zelfs wanneer ze maar één taak tegelijk uitvoerden, omdat hun vermogen om zich te concentreren was aangetast.
  • Multitasking veroorzaakt tijdelijk een IQ-daling van 10 punten, het equivalent van een hele nacht zonder slaap zitten.
  • Multitaskers denken meestal dat ze effectiever zijn dan in werkelijkheid het geval is.