Microwerk (microtaak)

Microwerk is elke microtaak die is uitbesteed aan een gedecentraliseerde, online arbeidskracht. Een microtaak is een klein karweitje dat weinig vaardigheden vereist en weinig tijd in beslag neemt. (De financiële beloning voor het uitvoeren van een microtaak is ook minimaal.) Microwerk is vaak te vinden op crowdsourcing sites zoals Amazon's Mechanical Turk (MTurk). Dergelijke sites zijn gespecialiseerd in het verbinden van externe werknemers met bedrijven die behoefte hebben aan freelancers voor de korte termijn.

Voordelen van microwerk

Voor bedrijven is de toegang tot een pool van on-demand arbeidskrachten zonder dat zij ziektekosten of andere voordelen hoeven te betalen aantrekkelijk, met name voor IT-bedrijven, waarvan het werk vaak op afstand kan worden uitgevoerd.

Microwerk kan de arbeidsmarkt ook egalitairder maken, aldus de voorstanders.   De Wereldbank, als onderdeel van een World Development Report, identificeerde de "top twee voordelen van het werken als microwerker zijn de mogelijkheid om thuis te werken en de mogelijkheid "om extra geld te verdienen naast reguliere banen, waarbij de eerste vooral belangrijk is voor vrouwen."

Vodi, gelanceerd in 2014, ontwikkelt wat het beschrijft als een "blockchain-gebaseerd ecosysteem" genaamd Vodi X, dat zich richt op microwerkers. Het bedrijf is bezig met de ontwikkeling van het systeem en verwacht het eind 2020 in volle omvang uit te rollen.

Kritiek op microwerk

Siddharth Suri, een computerwetenschapper, en Mary L. Gray, een fellow aan Harvard University's Berkman Klein Center for Internet and Society en een senior onderzoeker bij Microsoft Research, bestuderen het fenomeen microwerk in hun boek uit 2019, Ghost Work: How to Stop Silicon Valley From Building a New Global Underclass. Daarin beschrijven ze geïsoleerde, anonieme en vaak ondergewaardeerde tech-werknemers -- die ze "spookwerkers" noemen."

De Wereldbank, die het idee van microwerk heeft gepromoot, waarschuwt dat verschillende belemmeringen een grotere adoptie ervan vertragen. Deze omvatten:

  • een taalbarrière (veel microwerk vacaturesites zijn alleen in het Engels);
  • loonschalen -- microwerkers in het thuisland van de vacaturesite worden waarschijnlijk meer betaald dan internationale microwerkers;
  • betalingssystemen -- veel microwerkers in ontwikkelingslanden hebben geen bankrekeningen, waardoor ze moeten worden betaald via intermediaire middelen, zoals debetkaarten die kunnen worden gebruikt bij geldautomaten; e-commercesite Paysafe Group's Skrill; e-commercesite Dwolla (alleen in de Verenigde Staten); of via mobiele digitale tokens, zoals die welke worden voorgesteld door Vodi.