Microfoonhacking

Microfoonhacking is het ongeoorloofd onderscheppen van audiogegevens die worden opgevangen via de microfoon van een computer, smartphone of ander apparaat.

In 2014 onthulde klokkenluider Edward Snowden dat vertegenwoordigers van de overheid en de inlichtingengemeenschap op afstand de microfoon van een doelsmartphone konden activeren zonder dat het apparaat gedragingen vertoonde die de gebruiker zouden kunnen waarschuwen. Smartphones die zijn geactiveerd voor bewakingsdoeleinden worden ook wel zwervende bugs genoemd. In 2016 creëerden onderzoekers van de Ben Gurion University in Israël een proof-of-concept hack die de microfoons in koptelefoons exploiteerde om gesprekken op te nemen tot op 20 meter afstand van het apparaat.

Naarmate het Internet of Things (IoT) zich ontwikkelt, worden steeds meer apparaten uitgerust met microfoons voor spraakinteractie en communicatie. Microfoons die zonder medeweten van de gebruikers zijn geactiveerd, zijn gemeld in verschillende soorten apparaten, waaronder niet alleen mobiele apparaten, maar ook slimme tv's, hubs voor domotica en slimme luidsprekers.

In een context van consumentensurveillance kan de microfoon van een apparaat worden gebruikt om gebruikersgesprekken af te luisteren voor gegevens die kunnen worden gebruikt voor gerichte reclame. Talloze mensen hebben bijvoorbeeld gemeld dat er Facebook-advertenties zijn verschenen met producten en diensten waar ze alleen maar over hadden gesproken en waar ze online niet naar hadden gezocht of in tekstchat hadden genoemd.

Op Mashable legde Kellen Beck uit hoe je je apparaat kunt beschermen tegen microfoonhacking: Steek een paar oordopjes met microfoon in de audio-aansluiting en knip het uiteinde van het knopje met de microfoon erop net onder de microfoon af. Wanneer u de oordopjes aansluit, schakelt het apparaat over van de standaard audio-invoer van de interne microfoon naar de externe, en aangezien u de externe microfoon hebt verwijderd, kan het apparaat geen audio opnemen.