Metafile

Een metafile is een bestand dat informatie bevat die een ander bestand beschrijft of specificeert.

Microsoft gebruikt deze term voor haar Windows Metafile (WMF) formaat. Een WMF-bestand bevat een reeks functie-aanroepen ("commando's" voor het Windows-besturingssysteem) voor de grafische interface (GDI) die resulteren in de presentatie van een grafische afbeelding. Sommige van de functieaanroepen zijn equivalent met vectorafbeeldingen en andere geven opgeslagen bitmaps of letterlijke specificaties van welke bits moeten worden verlicht (rastergrafische afbeeldingen). Het gebruik van WMF-bestanden in plaats van reeds gebouwde bitmaps bespaart ruimte wanneer veel bitmaps herhaaldelijk worden gebruikt door verschillende onderdelen van het besturingssysteem of van een toepassing. Het WMF-bestand gaat uit van een 16-bit besturingssysteem. Microsoft heeft een verbeterde metafile-indeling (EMF) voor zijn 32-bits besturingssystemen. Het klembord (CLP) bestand van Microsoft kan een WMF bestand, een EMF bestand, of een bitmap (BMP) formaat bestand bevatten.

Een ander voorbeeld van een metafile is het Computer Graphics Metafile (CGM). Het CGM-bestandsformaat is een standaard (door het American National Standards Institute goedgekeurd) formaat dat kan worden gebruikt op elk besturingssysteem dat het ondersteunt (in tegenstelling tot het WMF-formaat dat alleen voor Windows is ontworpen). Het CGM bestand wordt veel gebruikt in CAD en presentatie grafische toepassingen.

In het algemeen zijn er programma's (zoals HiJaak) die WMF, EMF, en CGM formaten kunnen converteren naar andere formaten.