Metadata

Metadata zijn gegevens die andere gegevens beschrijven. Meta is een voorvoegsel dat -- in de meeste informatietechnologietoepassingen -- "een onderliggende definitie of beschrijving" betekent. Metadata vat basisinformatie over gegevens samen, wat het vinden van en werken met bepaalde instanties van gegevens gemakkelijker kan maken.

Bijv. auteur, datum aangemaakt, datum gewijzigd en bestandsgrootte zijn voorbeelden van zeer elementaire documentmetadata.

Naast documentbestanden wordt metadata ook gebruikt voor:

  • Images
  • Video's
  • Spreadsheets
  • Webpagina's

Het gebruik van metadata op webpagina's kan heel belangrijk zijn. Het bevat beschrijvingen van de inhoud van de pagina, evenals trefwoorden die aan de inhoud zijn gekoppeld. Deze metadata worden door zoekmachines vaak in de zoekresultaten weergegeven, waardoor de nauwkeurigheid en gedetailleerdheid ervan van groot belang zijn, omdat ze kunnen bepalen of een gebruiker besluit de site al dan niet te bezoeken. Deze informatie wordt meestal uitgedrukt in de vorm van metatags.

Metatags worden door zoekmachines vaak geëvalueerd om de relevantie van een webpagina te helpen bepalen, en werden tot het eind van de jaren negentig gebruikt als de belangrijkste factor bij het bepalen van de positie in een zoekopdracht. De toename van zoekmachineoptimalisatie (SEO) tegen het eind van de jaren negentig leidde ertoe dat veel websites hun metadata "volpropten" met trefwoorden om zoekmachines te misleiden, zodat hun websites relevanter leken dan andere. Sindsdien hebben zoekmachines hun afhankelijkheid van metatags verminderd, hoewel ze nog steeds worden meegerekend bij het indexeren van pagina's. Veel zoekmachines proberen ook een halt toe te roepen aan de mogelijkheden van webpagina's om hun systeem te dwarsbomen door regelmatig hun criteria voor rankings te veranderen, waarbij Google berucht is om het regelmatig veranderen van hun zeer geheime ranking algoritmes.

Metadata kan handmatig worden gemaakt, of door geautomatiseerde informatieverwerking. Handmatige invoer is meestal nauwkeuriger, omdat de gebruiker alle informatie kan invoeren die hij relevant of nodig acht om het bestand te beschrijven. Geautomatiseerde metadata kan veel meer elementair, meestal alleen het weergeven van informatie, zoals bestandsgrootte, bestandsextensie, wanneer het bestand is gemaakt en wie het bestand gemaakt.