Mail server (mail transfer/transport agent, MTA, mail router, Internet mailer)

Een mailserver (ook bekend als een mail transfer agent of MTA, een mail transport agent, een mail router of een Internet mailer) is een toepassing die inkomende e-mail ontvangt van lokale gebruikers (mensen binnen hetzelfde domein) en afzenders op afstand en uitgaande e-mail doorstuurt voor aflevering. Een computer waarop dergelijke toepassingen draaien, wordt ook een mailserver genoemd. Microsoft Exchange, qmail, Exim en sendmail behoren tot de meest voorkomende mailserverprogramma's.

De mailserver werkt samen met andere programma's om te komen tot wat soms een berichtensysteem wordt genoemd. Een berichtensysteem omvat alle toepassingen die nodig zijn om e-mail te laten verlopen zoals het hoort. Wanneer u een e-mailbericht verstuurt, stuurt uw e-mailprogramma, zoals Outlook of Eudora, het bericht door naar uw mailserver, die het op zijn beurt doorstuurt naar een andere mailserver of naar een wachtruimte op dezelfde server, een zogenaamde message store om het later door te sturen. In de regel gebruikt het systeem SMTP (Simple Mail Transfer Protocol) of ESMTP (extended SMTP) voor het verzenden van e-mail, en POP3 (Post Office Protocol 3) of IMAP (Internet Message Access Protocol) voor het ontvangen van e-mail.