Lithium polymeer batterij (LiPo)

Een lithium-polymeer batterij (LiPo) is een oplaadbare batterij die, in het geval van echte LiPo, gebruik maakt van vast polymeer voor de elektrolyt en lithium voor één van de elektroden. Commercieel verkrijgbare LiPo's zijn hybriden: gelpolymeer of vloeibaar elektrolyt in een zakje, nauwkeuriger een lithium-ion-polymeerbatterij genoemd.

De echte LiPo-batterijen hebben nog geen commerciële levensvatbaarheid bereikt. De batterijen die in commercieel gebruik als LiPo worden aangeduid, bieden minder dikte, flexibiliteit en gewicht.

Deze kwaliteiten maken LiPo-batterijen geschikt voor dunne smartphones, tablets en wearables. Terwijl LiPo zijn intrede deed in radiografisch bestuurbare hobby's en nog steeds een optie is, maakt LiIon (lithium-ion) een terugkeer vanwege hun betere ontladingscapaciteiten. Hoewel er standaard LiIon-batterijen van het zakje-type bestaan, hebben ze nog steeds een externe behuizing nodig om uitzetting te voorkomen, die anders een prestatie- en veiligheidsprobleem zou worden.

De huidige LiPo-batterijen zijn eigenlijk meer een halve stap verwijderd van LiIon-batterijen, omdat ze geen echte lithiumpolymeer vaste stof gebruiken, zoals de oorspronkelijke Bell Laboratory-ontwerpen van de jaren zeventig hadden, omdat de vaste polymeren niet goed presteren bij kamertemperatuur. Beide batterijtypes gebruiken dezelfde materialen voor kathodes en anodes. Het echte interne verschil tussen de twee is dat de isolator tussen de elektroden bij LiPo van een microporeus polymeer is gemaakt, in plaats van de traditionele poreuze foliescheider die voor LiIon wordt gebruikt.

De keuze tussen LiIon en LiPo hangt af van de toepassing waarvoor wordt gekozen. De huidige LiPo  -accu's hebben een kortere houdbaarheid, maar een langere zelfontladingstijd. Langere zelfontlading maakt ze beter voor apparaten die hier en daar een paar dagen ongebruikt kunnen blijven. LiPo's passen ook beter in kleine en slanke vormen.

Aan de andere kant hebben LiPo's een slechtere ontlading bij lage temperatuur (0'C tot 60'C) dan traditionele LiIon en kan het ontladen van LiPo-batterijen tot ultralage voltages gevaarlijk zijn. Diepe, snelle ontladingen kunnen leiden tot expansie, verbranding of zelfs explosie. LiIon-cellen zijn beter geschikt voor gebruik met zeer hoge ontlading. Zowel LiPo- als LiIon-batterijen vereisen speciale slimme laders en  vaak circuitbeveiliging voor het veiligste gebruik.

Gamers Nexus vergelijkt batterijtypen: