LaTeX

LaT E X (uitgesproken als "lah-TEKH" en ook wel aangeduid als LaTeX), is een programmeertaal die wordt gebruikt voor het zetten van technische gegevens. Het is populair onder wiskundigen, wetenschappers en ingenieurs, omdat het het gebruik van wiskundige symbolen en vergelijkingen in tekst vergemakkelijkt.

LaT E X is een variant van het meer algemene documentvoorbereidingssysteem dat bekend staat als T E X (uitgesproken als "TEKH" en ook wel aangeduid als TeX). Er zijn verschillende varianten, ook wel "flavors" genoemd, van T E X anders dan LaT E X, maar LaT E X is de meest gebruikte. Alle varianten van T E X staan de plaatsing van tekens, uitdrukkingen en illustraties toe tot op een minieme fractie van een millimeter op een beeldscherm of gedrukte pagina. De positietolerantie kan worden aangepast aan de resolutie van ieder beeldscherm of printer.

Zoals alle "smaken" van T E X, is LaT E X een opmaaktaal. In sommige opzichten lijkt het op de HTML (Hypertext Markup Language) die wordt gebruikt voor het ontwerpen van websites. Er zijn talrijke opmaakcodes, en een vluchtige blik op een complex wiskundig document dat in deze taal is geschreven, onthult geheimzinnige reeksen commando's en tekens. Iedereen die LaT E X wil gebruiken, wordt geconfronteerd met een leercurve. Er zijn talrijke WYSIWYG (what you see is what you get) interface programma's beschikbaar voor gebruik met LaT E X, maar voor de beste resultaten is het noodzakelijk de taal zelf te leren.