Koude fusie

Niet te verwarren met ColdFusion , een softwareproduct, is koude fusie een hypothetisch proces waarbij waterstoffusie bij kamertemperatuur zou plaatsvinden. Het onderwerp is controversieel, omdat het idee de wetten van de fysica lijkt te tarten. Sommige wetenschappers geloven dat koude fusie een reëel verschijnsel is en dat het op een dag de basis zal vormen voor een overvloedige, goedkope energiebron. Anderen beweren dat koude fusie, net als de eeuwigdurende beweging, onmogelijk is.

Hydrogen fusion as it is currently known is the process responsible for the energy output of the sun and most other stars. Het vindt normaal gesproken niet plaats, tenzij er sprake is van extreme hitte (miljoenen graden Celsius) en extreme druk. De enige officieel gedocumenteerde voorbeelden van door de mens tot stand gebrachte fusie zijn de explosies van waterstofbommen. In het waterstoffusieproces worden de kernen van waterstofatomen samen gedreven om heliumkernen te vormen. Er zijn vier waterstofkernen nodig om uiteindelijk één heliumkern te produceren.

Nadat de eerste waterstofbommen met succes waren getest, gingen wetenschappers en ingenieurs op zoek naar een manier om de waterstoffusiereacties te beheersen en de energie op een constructieve manier te gebruiken. Waterstoffusie genereert geen gevaarlijk kernafval, is veel efficiënter dan de splijtingsprocessen die momenteel in kernreactoren worden gebruikt, en heeft als basis het meest overvloedige element in het universum (waterstof). In 1989 beweerden Stanley Pons en Martin Fleischmann van de universiteit van Utah dat zij waterstoffusie hadden geproduceerd in een gecontroleerd experiment bij kamertemperatuur. Dit nieuws deed veel stof opwaaien bij wetenschappers, ingenieurs, overheidsinstanties en het publiek. Het veroorzaakte ook een controverse onder natuurkundigen die sindsdien is blijven voortduren.

Bij de koude-fusie-experimenten van Pons en Fleischmann ging het om deuterium, een isotoop van helium waarvan de kern zowel een neutron als een proton bevat. (Gewone waterstof heeft een kern die slechts uit één proton bestaat.) Het deuterium werd verpakt in elektroden die gemaakt waren van een metalen element dat palladium wordt genoemd. Onder bepaalde omstandigheden bleek dat energie werd geproduceerd samen met heliumkernen bij kamertemperatuur, op dezelfde manier en volgens dezelfde wiskundige formules, als waargenomen bij waterstoffusie bij hoge temperaturen. Maar deze resultaten zijn moeilijk reproduceerbaar gebleken. Zelfs in ogenschijnlijk succesvolle koude-fusie-experimenten heeft nog niemand de energie benut en daarmee een functionele reactor gebouwd.