Kilowattuur (kWh)

Het kilowattuur (symbool kWh) is een energie-eenheid die overeenkomt met één kilowatt (1 kW) aan vermogen dat gedurende één uur (1 h) is verbruikt. De kilowattuur is geen standaardeenheid in enig formeel systeem, maar wordt algemeen gebruikt in elektrische toepassingen.

Een energiebesteding van 1 kWh komt overeen met 3.600.000 joule (3,600 x 106 J). Om joules te verkrijgen als kilowattuur bekend is, vermenigvuldig je met 3,600 x 106. Om kilowattuur te verkrijgen als de joule bekend is, vermenigvuldig je die met 2,778 x 10-7.

In het algemeen is energie (E) gelijk aan vermogen (P) vermenigvuldigd met tijd (t). Om E in kilowattuur te bepalen, moet P in kilowatt worden uitgedrukt en t in uren. Stel dat een elektrisch verwarmingselement van 1,5 kW 3 uur werkt. Dan is P = 1,5 en t = 3, dus de energie E in kilowattuur is:

E = Pt = 1,5 x 3 = 4,5 kWh

Als P en t niet in respectievelijk kilowatt en uren zijn uitgedrukt, moeten ze in die eenheden worden omgerekend voordat E in kilowattuur wordt bepaald.

Het verbruik van elektrische energie door huishoudens en kleine bedrijven wordt gewoonlijk in kilowattuur gemeten. Grotere bedrijven en instellingen gebruiken soms de megawattuur (MWh), waarbij 1 MWh = 1.000 kWh. De energie-output van grote elektriciteitscentrales over lange perioden, of het energieverbruik van staten of naties, kan worden uitgedrukt in gigawattuur (GWh), waarbij 1 GWh = 1.000 MWh = 106 kWh.

Het kilowattuur wordt zelden gebruikt om energie in een andere dan elektrische vorm uit te drukken. Een hoeveelheid benzine, olie of steenkool bevat potentiële energie die vrijkomt wanneer de brandstof wordt verbrand. De warmte-energie die vrijkomt bij de verbranding van dergelijke brandstoffen wordt gewoonlijk uitgedrukt in joule volgens het Internationaal Stelsel van Eenheden (SI) of in Britse thermische eenheden (Btus) volgens het voet-pond-seconde (fps) of Engels stelsel. Als deze energie wordt gebruikt om een elektrische generator te laten werken, kan de output van de generator over een bepaalde periode worden uitgedrukt in kilowattuur.

Vergelijk wattuur. Zie ook energie, joule, Internationaal Stelsel van Eenheden (SI), en Tabel van Fysische Eenheden.