Jiffy

De term jiffy verwijst naar een kort, gewoonlijk niet gespecificeerd tijdsinterval. In wetenschappelijke en leken toepassingen, kan het verwijzen naar een van de verschillende specifieke tijdspannes. De meest gebruikelijke interpretatie is 0,01 seconde.

In de computertechniek wordt de tijdsduur tussen opeenvolgende klokcycli van microprocessoren soms een jiffy genoemd. Dit interval wordt korter naarmate de kloksnelheid toeneemt. In een computer met een microprocessor van 2 gigahertz is de jiffy 0,5 nanoseconde of 5 x 10 -10 seconde. In een machine met een 3-gigahertz microprocessor is de jiffy 0,333 nanoseconde (3,33 x 10 -10 seconde).

In sommige kringen wordt de tijd die nodig is voor één wisselstroom ( AC ) stroomcyclus een jiffy genoemd. In de Verenigde Staten en Canada is dit 1/60 seconde. In veel andere landen is het 1/50 seconde.

In sommige publicaties verwijst de term jiffy naar 0,001 seconde. In andere publicaties komt de term overeen met de tijd die een lichtstraal nodig heeft om een voet af te leggen in de vrije ruimte; dit is ongeveer 1 nanoseconde. Weer anderen geven aan dat het 3,3357 maal 10-11 seconden is, de tijd die een lichtstraal nodig heeft om 1 centimeter in de vrije ruimte af te leggen. De interessantste interpretatie is wellicht die van Richard Tolman aan het begin van de 20e eeuw. Hij beschouwde een jiffy als de tijd die een foton (lichtdeeltje) nodig heeft om van de ene kant van een nucleon (neutron of proton) naar de andere kant te reizen. Een nucleon heeft een doorsnede van ongeveer 10-15 meter; een jiffy is in deze context een schamele 3,3357 x 10 -24 seconde.

De oorsprong van de term jiffy is onbekend. Men denkt dat de term voor het eerst werd gebruikt in Engeland in de jaren 1700, en verwees naar een korte maar onbepaalde tijd. Maar in sommige contexten wordt het gebruikt als een afzetterij: de uitdrukking in a jiffy kan betekenen "misschien nu, misschien nooit."