ITunes U

iTunes U is een speciaal gedeelte van de iTunes Music Store van Apple met educatieve audio- en videobestanden van universiteiten, musea en publieke mediaorganisaties die gratis kunnen worden gedownload naar pc's en mobiele apparaten.  iTunes U stelt een bezoeker in staat om educatief materiaal te zoeken, te downloaden en af te spelen op dezelfde manier waarop hij of zij nummers, podcasts, tv-programma's en films kan manipuleren. Deelnemende instellingen zijn onder meer Stanford, UC Berkeley, University of Melbourne, Texas A&M, MIT, Yale, Trinity College Dublin en nog veel meer. Het onderdeel Beyond Campus van  iTunes U biedt ook programma's van American Public Media, PBS, het Museum of Modern Art en het Smithsonian. 

Om van de dienst gebruik te maken, moet een gebruiker iTunes downloaden en installeren op een pc met internetverbinding en vervolgens naar de iTunes Store gaan.  De gebruiker kan ook naar het desbetreffende subdomein van een deelnemende universiteit gaan, zoals http://itunes.stanford.edu. Van daaruit kan hij of zij rechtstreeks naar de startpagina van de instelling in iTunes U gaan. De bezoeker kan vervolgens volledige cursussen selecteren of afzonderlijke video- of audio-opnamen, e-boeken of pdf's kiezen. Het materiaal kan vervolgens rechtstreeks op de pc worden bekeken of worden gesynchroniseerd op een draagbare mediaspeler voor mobiel leren. Docenten kunnen de dienst gebruiken om cursusmateriaal en colleges te uploaden, zodat die eenvoudig kunnen worden verspreid via een platform waarop studenten en leerlingen over het algemeen al bedreven zijn.

In het jaar sinds de introductie heeft iTunes U meer dan 4 miljoen downloads geregistreerd, hoewel Apple geen precieze statistieken vrijgeeft aan anderen dan de deelnemende universiteiten en organisaties. De introductie van een draadloze versie van de iTunes Store voor iPhones en iPod Touches betekent dat studenten hun cursuswerk nu direct vanaf aangesloten mobiele apparaten kunnen downloaden. Deze mogelijkheid om draadloos toegang te krijgen tot cursusmateriaal zal de paradigma's voor virtuele klaslokalen en gedistribueerd online leren verder herdefiniëren.

Critici wijzen erop dat alleen grote, goed gefinancierde instellingen als Stanford, Berkeley of MIT het zich kunnen veroorloven om cursusmateriaal te digitaliseren en op grote schaal te verspreiden. De beschikbare cursussen hebben ook een vlekkerige dekking over de verschillende curricula, afhankelijk van hoe actief de docenten zijn geweest in het beschikbaar stellen van inhoud. De kwaliteit van de beschikbare cursussen is ook grotendeels afhankelijk van de voorbereiding en training van de individuele docenten, met name wat betreft het maken van video voor kleine iPod-schermen of het vastleggen van live discussies voor syndicatie.

Meer informatie over IT: 

>De iTunes U-homepage is te vinden op Apple.com.

Jeffrey Selingo vroeg zich in de Washington Post af of iTunes U iets voor jou is.