Interruptiewetenschap

Interruptiewetenschap is de studie van hoe onderbrekingen van de huidige taken werknemers op het werk beïnvloeden. 

Onderbrekingen omvatten zowel zelfgestuurde onderbrekingen, zoals het controleren van Facebook of Twitter, als externe onderbrekingen, zoals e-mailmeldingen, telefoontjes, sms'jes, instant messages en persoonlijke bezoeken. Als onderdeel van het grotere veld van de werkplekpsychologie, onderzoekt onderbrekingswetenschap de impact van deze gebeurtenissen op de stress, werktevredenheid en productiviteit van werknemers. 

Aan de Universiteit van Californië in Irvine ontdekte onderzoeker Gloria Mark dat werknemers gemiddeld elke 3 minuten worden onderbroken en dat het na zelfs een zeer korte onderbreking 23 minuten duurt om terug te keren naar de oorspronkelijke taak. 

Onderzoekers ontdekten dat werknemers konden leren om onderbrekingen te compenseren door sneller te werken tussen de gebeurtenissen. De hogere snelheid bleek echter te leiden tot "meer stress, hogere frustratie, tijdsdruk en inspanning" van de kant van de werknemers.

Onderbrekingswetenschap geeft inzicht in waarom multitasking zo ineffectief is. Hoewel mensen denken dat ze meerdere taken tegelijk uitvoeren, schakelen ze in feite voortdurend van de ene taak naar de andere, een activiteit die rapid toggling wordt genoemd. Elke keer dat een werknemer van taak verandert, is dat een onderbreking. Voor de typische multitasker kunnen deze onderbrekingen de productiviteit met maar liefst 40% verminderen en een daling van 10 punten in het IQ veroorzaken.

Zie ook: e-mail management, goldbricking