Internetapparaat

Een internetapparaat (soms een Netapparaat, een smartapparaat of een informatieapparaat genoemd) is een apparaat dat voor een specifieke functie is ontworpen en ook een ingebouwde computer met Web-toegang heeft. Tot de internetapparaten behoren kleine apparaten die speciaal zijn ontworpen voor e-mail en surfen op het web, maar ook uiteenlopende producten als personal digital assistants (PDA's), smart phones, web-tv, en koelkasten en magnetrons met internettoegang. De proliferatie van dergelijke apparaten is een cruciaal onderdeel van de verwachte ontwikkeling van "pervasive computing". Deskundigen voorspellen dat specifieke Internet-apparaten, willen zij aanslaan, gemakkelijk in het gebruik moeten zijn en een praktische oplossing moeten bieden voor een alledaags probleem.

Een van de eerste Internet-apparaten was een Coke-automaat aan de Carnegie Mellon University in het begin van de jaren tachtig. Een groep programmeurs, die verschillende verdiepingen boven de automaat werkten, wilde voorkomen dat ze de lange reis naar beneden zouden maken om de automaat leeg te vinden of een warme cola te ontvangen. De ondernemende programmeurs schreven een serverprogramma dat bijhield hoe lang het geleden was dat een voorraadkolom in de automaat leeg was geweest. Met behulp van een internetverbinding en een vingercommando konden de programmeurs de status van de machine controleren en bepalen of er al dan niet een koude drank op hen stond te wachten, mochten zij besluiten de reis naar de machine te maken.