Internet Relay Chat (IRC)

(IUR(Voor termen die vaak worden gebruikt bij online chatten via het toetsenbord, zie chat acroniemen.

Internet Relay Chat (IRC) is een systeem voor chatten dat een reeks regels en conventies en client/serversoftware met zich meebrengt. Op het web bieden bepaalde sites zoals Talk City of IRC-netwerken zoals Undernet servers en hulp bij het downloaden van een IRC-client op je pc. Talk City biedt ook een IRC client applet die het voor u download als onderdeel van hun home page, zodat u meteen kunt beginnen met chatten. 

U kunt een chatgroep beginnen (een kanaal genoemd) of u bij een bestaande groep aansluiten. Er is een protocol voor het ontdekken van bestaande chatgroepen en hun leden. Afhankelijk van het type netwerk, kunnen nicknames worden gereserveerd (geregistreerd) of alleen worden gebruikt tijdens de sessie. Sommige kanalen moedigen je aan om een nickname te registreren die je altijd gebruikt en bieden zelfs ruimte voor een persoonlijk profiel, foto, en persoonlijke home page link.

Populaire doorlopende IRC kanalen zijn #hottub en #riskybus. Een aantal kanalen zijn opgezet en worden in vreemde talen gevoerd. De meest voorkomende IRC netwerken zijn IRCnet (meestal Europees), EFnet (meestal Noord-Amerikaans), Undernet, en Dalnet. Populaire IRC-clients zijn mIRC voor Windows, IRCle voor Mac OS, en irc2 (de oorspronkelijke client) voor UNIX-basisbesturingssystemen.

Het IRC-protocol maakt gebruik van Transmission Control Protocol (je kunt IRC via een Telnet-client), meestal op poort 6667.