Intermitterende bekrachtiging

Intermitterende bekrachtiging is het geven van een beloning met onregelmatige tussenpozen, een methode waarvan is vastgesteld dat ze de grootste inspanning van de proefpersoon oplevert. De proefpersoon ontvangt geen beloning elke keer dat hij het gewenste gedrag vertoont of volgens een vast schema, maar met schijnbaar willekeurige tussenpozen.

Onder wapeningstheorie wordt verstaan de gedragspsychologie die onderzoekt hoe mensen en andere dieren reageren op beloningen die volgens verschillende schema's worden gegeven. Beloningen kunnen continu, met regelmatige of onregelmatige tussenpozen worden gegeven. In rattenstudies ontdekten onderzoekers dat de manier om de proefpersonen het langst aan het werk te houden was om het gedrag met onvoorspelbare tussenpozen te versterken, in plaats van regelmatig.

Intermitterende bekrachtiging en andere principes van de bekrachtigingstheorie worden toegepast in gebieden van technologie en het bedrijfsleven, waaronder human resource management, marketing en machine learning. Bij het ontwerpen van mobiele apps en sociale media kan intermitterende bekrachtiging de vorm aannemen van beloningen volgens een schema dat willekeurig lijkt voor de gebruikers, maar is ontworpen om ze langer actief te houden. Zo zouden bijvoorbeeld "likes" kunnen worden gemeld wanneer een algoritme heeft vastgesteld dat de gebruiker Instagram waarschijnlijk zal verlaten. Facebook kan via zijn algoritmen detecteren wanneer een tiener zich waarschijnlijk onzeker voelt en hem een vertrouwensboost geven.

Online gokken en internetverslavingen vertonen hetzelfde principe: het individu krijgt precies genoeg beloningen (in de vorm van winst of vermaak) met voldoende lange tussenpozen om door te gaan.

Zie ook: brain hijacking