Initialisatie

Initialisatie is het proces van het lokaliseren en gebruiken van de gedefinieerde waarden voor variabele gegevens die door een computerprogramma worden gebruikt. Een besturingssysteem of toepassingsprogramma wordt bijvoorbeeld geïnstalleerd met standaardwaarden of door de gebruiker opgegeven waarden die bepalen hoe het systeem of het programma in bepaalde opzichten moet functioneren. Deze waarden worden gewoonlijk opgeslagen in initialisatiebestanden (in Windows zijn deze te herkennen als bestanden met het achtervoegsel INI). Wanneer het besturingssysteem of een toepassingsprogramma voor het eerst in het geheugen wordt geladen, voert een deel van het programma een initialisatie uit - dat wil zeggen, het kijkt in de initialisatiebestanden, vindt definitieve waarden om variabele waarden te vervangen, en handelt dienovereenkomstig. Zo worden bijvoorbeeld het uiterlijk van het bureaublad en de toepassingsprogramma's die samen met het besturingssysteem moeten worden gestart, geïdentificeerd en geladen.

Het proces waarbij de gebruiker initialisatiewaarden opgeeft, wordt soms configuratie genoemd.