Inductor

Een spoel is een passieve elektronische component die energie opslaat in de vorm van een magnetisch veld. In zijn eenvoudigste vorm bestaat een spoel uit een draadlus of spoel. De inductantie is recht evenredig met het aantal windingen in de spoel. De inductantie hangt ook af van de straal van de spoel en van het soort materiaal waar de spoel omheen gewikkeld is.

Bij een gegeven spoelradius en aantal windingen hebben luchtkernen de minste inductantie. Materialen als hout, glas en plastic - bekend als diëlektrische materialen - zijn voor het wikkelen van spoelen in wezen hetzelfde als lucht. Ferromagnetische stoffen zoals ijzer, gelamineerd ijzer en ijzer in poedervorm verhogen de inductie die met een spoel met een bepaald aantal windingen kan worden verkregen. In sommige gevallen loopt deze toename op tot duizenden malen. De vorm van de kern is ook belangrijk. Toroïdale (donutvormige) kernen geven meer inductie, voor een gegeven kernmateriaal en aantal windingen, dan solenoïdale (staafvormige) kernen.

De standaardeenheid van inductantie is de henry, afgekortH. Dit is een grote eenheid. Meer gebruikelijke eenheden zijn de microhenry, afgekort µH (1 µH =10-6H) en de millihenry, afgekort mH (1 mH =10-3 H). Soms wordt de nanohenry (nH) gebruikt (1 nH = 10-9 H).

Het is moeilijk om zelfinductiespoelen op chips van geïntegreerde schakelingen (IC) te fabriceren. Gelukkig kunnen weerstanden in de meeste microschakeltoepassingen door spoelen worden vervangen. In sommige gevallen kan inductie worden gesimuleerd met eenvoudige elektronische schakelingen die gebruik maken van transistors, weerstanden, en condensatoren die op IC-chips worden gefabriceerd.

Inductoren worden samen met condensatoren gebruikt in diverse draadloze communicatietoepassingen. Een spoel in serie of parallel geschakeld met een condensator kan discriminatie tegen ongewenste signalen bieden. Grote spoelen worden gebruikt in de stroomvoorziening van allerlei elektronische apparatuur, waaronder computers en hun randapparatuur. In deze systemen helpen de spoelen de gelijkgerichte wisselstroom af te vlakken en zuivere, batterijachtige gelijkstroom te leveren.