ID3 tag

Een ID3 tag is een soort meta data container die gebruikt wordt om informatie over een MP3 bestand in het audio bestand zelf op te slaan. Met een ID3-tag kan de maker van een bestand relevante informatie zoals de naam van de artiest, de titel van het nummer, het album, het tracknummer en het genre in het bestand insluiten, zodat die informatie met het bestand kan meereizen. Deze mogelijkheid is vooral nuttig voor mediabestanden, zoals podcasts, die zijn gesyndiceerd, gedownload of uitgewisseld via het internet, onafhankelijk van de webpagina s waarop ze oorspronkelijk zijn gehost.

De meest recente versies van de ID3-standaard bevatten ondersteuning voor hoofdstukken en uitgebreide podcasts met ingebedde hyperlinks en afbeeldingen. Producenten van inhoud kunnen ID3 tag editors gebruiken om metadata voor mediabestanden toe te voegen en te bewerken. In Windows XP bijvoorbeeld kunnen ID3-tags worden bewerkt door de eigenschappen van een bestand op te vragen en het tabblad Samenvatting te selecteren en toegang te krijgen tot de basisparameters van het bestand, zoals titel, nummer, artiest en jaar. Zowel de Mac- als de Windows-versie van iTunes, alsmede andere mediaspelersoftware, ondersteunen ook het bewerken van meer geavanceerde parameters, zoals album art.

Eric Kemp heeft in 1996 het oorspronkelijke ID3 bedacht. ID3v1 tags komen aan het eind van een mediabestand, om de compatibiliteit met oudere apparaten en een breder scala aan software te maximaliseren. Karakterbeperkingen in ID3v1 leiden ertoe dat lange titels of albumtitels worden afgekapt. In ID3v2, dat nu meer wordt gebruikt, staan de tags aan het begin van een mediabestand. Die plaatsing is cruciaal voor streaming media , waarbij het eerste deel van de transmissie de gestreamde inhoud identificeert.

ID3 tags zijn compatibel met de meeste software en hardware mediaspelers.