Homeostase

Homeostase is het automatisch, dynamisch handhaven van de optimale interne condities voor het functioneren in een organisme. Binnen organismen zijn er verschillende feedback-lussen, zowel negatieve als positieve, die interne condities reguleren en gedrag motiveren om condities te reguleren. Beide vormen van systemische regulatie zijn vormen van homeostase.

Alle levende organismen handhaven een zekere mate van homeostase in hun lichaam om doeltreffender in hun omgeving te kunnen leven en functioneren. Enkele interne condities die door middel van verschillende gedragingen en biologische processen van interne organen in stand worden gehouden zijn de lichaamstemperatuur, de samenstelling van verschillende lichaamsvloeistoffen, voedingsstoffen, glucose, CO2, O2 en hormonale evenwichten in het bloed.

Als het leven evolueert heeft het de neiging zich aan te passen aan zijn omgeving met een grotere complexiteit en manieren om de homeostase in stand te houden om beter te overleven. Deze tendens kan worden gezien in het voorbeeld van de evolutie van warmbloedige wezens. Warmbloedige wezens, zoals zoogdieren, verbranden calorie├źn om warm te blijven. Het vermogen om de lichaamstemperatuur te regelen betekende dat zij niet meer naar de zon hoefden om zich op te warmen en dat zij in staat waren om koudere omgevingen te overleven.