HI-MEMS cyborg insecten (Hybride Insect Micro-Electro-Mechanische Systemen)

Het Hybride Insect Micro-Electro-Mechanische Systemen (HI-MEMS) programma, ook bekend als het cybug programma, is een voorstel van het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) om de ontwikkeling van cyborg insecten aan te moedigen die door mensen bestuurd kunnen worden. Deze insecten, cybugs genoemd, zouden kunnen worden gebruikt voor geavanceerde verkenning. Het doel van DARPA is om een cybug te creëren die tot op een meter of vijf van een doelwit kan worden gemanoeuvreerd en informatie over zijn omgeving kan terugzenden.

In zijn voorstel vraagt Darpa specifiek om innovatieve benaderingen en sluit elk onderzoek uit dat voortbouwt op de huidige "state of the art". Hier zijn de verklaarde vereisten van het Agentschap voor onderzoekers:

  1. Demonstreer betrouwbare bio-elektromechanische interfaces voor insecten.
  2. Demonstreer voortbewegingscontrole met behulp van MEMS-platforms.
  3. Demonstreer technologieën om energie uit insecten te halen.

Het huidige denken is dat een cybug met succes zou kunnen worden gemaakt door een kleine bio-elektromechanische interface, zoals een chip, in een larve te plaatsen. De bedoeling van de vroege implantatie is om te profiteren van de natuurlijke genezing mechanisme dat optreedt in ontwikkelingsstadia, theoretisch verbetering van de stabiliteit en robuustheid van de cybug systeem. Althans in theorie, wanneer de larve door metamorfose gaat en haar zenuwstelsel reorganiseert, zal zij zich zodanig met het circuit integreren dat de mens signalen naar de chip kan zenden en het gedrag van het insect kan controleren. Entomologen, voor het grootste deel, zijn sceptisch over de kansen op succes van het programma.

HI-MEMS is niet de eerste uitstap van DARPA in de ontwikkeling van cyborgs. Het agentschap kondigde hun cyborg haaienproject aan op de 2006 Ocean Sciences Meeting in Honolulu, Hawaii. Een eerder cyborgproject met wespen mislukte toen de insecten wegvlogen om zich te voeden en te paren.