Het Ringelmann-effect

Het Ringelmann-effect is een vermindering van de productiviteit per individu die de neiging heeft op te treden naarmate het aantal mensen dat in een werkgroep betrokken is toeneemt. Men zou verwachten dat een team van zes mensen evenveel werk zou kunnen afleveren als dat aantal individuen die afzonderlijk werken - of zelfs meer, gezien het synergetische potentieel van samenwerking. Enigszins paradoxaal is echter dat het vergroten van de omvang van een groep de hele groep juist minder productief kan maken.

Naast het optimale aantal deelnemers neemt de efficiency van een team af naarmate de omvang toeneemt, in die mate dat een kleine groep productiever kan zijn dan een grotere groep die aan dezelfde taak werkt. Als gevolg van het Ringelmann-effect kan het bepalen van de juiste omvang van werkgroepen een uitdaging zijn.

Maximilien Ringelmann, een Franse landbouwingenieur, merkte het verschijnsel voor het eerst op toen hij onderzoek deed naar de relatie tussen prestatie-efficiëntie en groepsproductiviteit. Ringelmann beweerde dat de productiviteitsverliezen twee hoofdoorzaken hadden:

  1. Individuen werden minder gemotiveerd wanneer meer mensen de verantwoordelijkheid voor een taak deelden
  2. Inefficiënties ontstonden wanneer meer individuen hun inspanningen en acties moesten coördineren.

De vermindering van de individuele motivatie, die vaak als de belangrijkste betrokken factor wordt beschouwd, wordt soms aangeduid als sociaal lanterfanten.