Help-systeem (help-bestand)

Een help-systeem (soms een help-bestand genoemd) is een documentatiecomponent van een softwareprogramma dat de functies van het programma uitlegt en de gebruiker helpt de mogelijkheden ervan te begrijpen. Het doel van het helpsysteem, een beetje zoals een uitgebreide, georganiseerde en grondige verzameling van FAQ's (veelgestelde vragen), is om de antwoorden te geven die een gebruiker moet begrijpen om het programma effectief te gebruiken.

In de meeste Windows-toepassingen wordt met een druk op de F1 toets het helpsysteem voor het programma geopend. Meestal bestaat een helpsysteem uit een meerdelig venster met een programmaoverzicht, een index, een inhoudsopgave en een zoekfunctie. In Microsoft Word kan F1 echter een zeer hardnekkig geanimeerd paperclip-personage oproepen, Clippit genaamd, vaak aangeduid als "Clippy". Clippit is gebruiksvriendelijk en doet zijn best om vragen in natuurlijke taal te beantwoorden.

In Word '97 en 2000 kunt u, als u liever een andere assistent wilt, een andere kiezen: Ga naar Help > selecteer Toon de Office-assistent (als Clippit al is geselecteerd, klik dan met de rechtermuisknop en selecteer Opties ) > selecteer het tabblad Galerij, en druk op de knop Volgende om te kiezen uit een Albert Einstein-look-alike, Moeder Natuur, een robot, en anderen (ervan uitgaande dat u die hebt geïnstalleerd). Als u liever zelf naar antwoorden zoekt, klikt u op het tabblad Opties en deselecteert u De Office-assistent gebruiken . Het menu Help brengt u dan naar het traditionele Help-systeem voor Word.

Er zijn een aantal producten, zoals RoboHelp en ComponentOne, die worden gebruikt om de taken te automatiseren die komen kijken bij de ontwikkeling van Help-systemen.