HALO (High Altitude Long Operation)

Een HALO (High Altitude Long Operation) vliegtuig is een vliegtuig dat is ontworpen om te fungeren als een ontvangst- en zendmast op zeer grote hoogte, die rond een grootstedelijk gebied cirkelt en breedbandtelecommunicatiediensten levert met gegevenssnelheden tot 5 Mbps voor huishoudens en tot 25 Mbps voor zakelijke gebruikers met speciale lijnen. Angel Technologies is van plan een op HALO gebaseerde reeks van metropolitan area networks ( MAN's) te lanceren. In elke stad zal één enkel vliegtuig, dat op ongeveer 52.000 voet vliegt, in staat zijn om thuis- en zakelijke gebruikers te bedienen in een gebied van 60 mijl. Drie vliegtuigen vliegen om de beurt, elk gedurende een shift van 8 uur. Gebruikers op de grond zullen een kleine buitenantenne buiten hun huis of gebouw monteren. Het vliegtuig verbindt gebruikers met elkaar of met Internet service providers (ISP's) en kantoren van telefoonmaatschappijen voor verbinding met netwerken buiten het grootstedelijk gebied. Tienduizenden of zelfs honderdduizenden gebruikers kunnen worden bediend. Tarieven zijn nog niet bekend gemaakt.

Het vliegtuig, Proteus genaamd, wordt in Californië gebouwd door Scaled Composites, een dochteronderneming van Wyman-Gordon Company. Het wordt aangedreven door twee turbofanmotoren en is ontworpen om een "efficiënte hoge hoogte loiter," om gemakkelijk te manoeuvreren, en om de vlucht te ondersteunen op hoogten zo hoog als 60.000 voet voor 14 uur met een payload van maximaal 2.000 pond. Uitschuifbare vleugels maken het mogelijk om een reeks van ladingen te vervoeren. Het eerste "proof of concept" Proteus is succesvol geweest in voorlopige vliegproeven.

In tegenstelling tot de telecommunicatiesatellietsystemen die nu worden ontwikkeld, kan een HALO-systeem worden gelanceerd voor één stad tegelijk. (Het HALO-vliegtuig vliegt op ongeveer een tiende van de laagste hoogte van de LEO-satelliet). Een voordeel van een vliegtuig op grote hoogte ten opzichte van andere draadloze oplossingen is dat er bijna geen interferentie is. Zenders zullen worden gevoed met 40 Kilowatt op de frequentiebanden 28 en 38 GHz. Een antenne kan een signaal ontvangen door bomen heen en tijdens regenbuien. Angel is van plan drie serviceniveaus aan te bieden:

  • Voor thuisgebruikers en kleine bedrijven die een inbelverbinding gebruiken, 1 tot 5 Mbps, met goedkope internetdiensten, video op verzoek en tweewegs videoconferenties
  • Voor grotere bedrijven die een inbelverbinding of een eigen verbinding gebruiken, 5 tot 12,5 Mbps
  • Voor bedrijven met een eigen verbinding, tot 25 Mbps