Halo-effect

Het halo-effect is een vorm van cognitieve bias die ervoor zorgt dat één onderdeel het geheel aantrekkelijker of begeerlijker doet lijken. Dit concept kan worden toegepast op mensen, producten, merken en bedrijven.

Dit fenomeen kan worden uitgelokt door verschillende positieve eigenschappen en is sterk verbonden met eerste indrukken. Fysieke aantrekkelijkheid is een veel voorkomende factor in het halo-effect, omdat van iemand die als aantrekkelijker wordt gezien, wordt aangenomen dat hij of zij ook andere positieve persoonlijkheidskenmerken en vaardigheden heeft.

Confirmation bias kan het halo-effect versterken. Als er eenmaal een positieve mening over een persoon of product is gevormd, zullen positieve interacties met die persoon of dat product die gunstige mening versterken, maar negatieve interacties worden vaak genegeerd.

Een voorbeeld van het halo-effect is te zien in een sollicitatiegesprek. De kandidaat heeft veel meer kans te worden aangenomen als hij of zij aantrekkelijk en vriendelijk overkomt op de werkgever, omdat de werkgever deze uiterlijke, positieve eigenschappen zal associëren met intelligentie, bekwaamheid en talent, ongeacht of de kandidaat deze eigenschappen ook daadwerkelijk bezit.

Adverteerders en marketeers maken vaak gebruik van het halo-effect bij hun promoties. Een veelgebruikte manier om dit te doen is het aantrekken van beroemdheden. Wanneer consumenten een beroemdheid in een advertentie zien, lijkt het product aantrekkelijker vanwege de populariteit van de beroemdheid. Een andere veel voorkomende toepassing van het halo-effect is wanneer e-commerce websites gratis verzending aanbieden wanneer klanten een bepaald bedrag besteden - de belofte van gratis verzending zet de producten in een positiever daglicht.

Bedrijven maken ook gebruik van het halo-effect door één populair product uit te brengen, dat vervolgens de aantrekkingskracht van de rest van hun producten vergroot vanwege de populariteit van dat eerste product. Zo zorgde het succes van Apple met de lancering van de iPod ervoor dat andere Apple-producten beter verkochten vanwege de merkassociatie. Autoverkopers profiteren ook van dit effect en brengen vaak een model uit met veel speciale functies om de rest van de lijn aantrekkelijker te doen lijken.

Het omgekeerde halo-effect (soms het "duivelshoorntjes"-effect genoemd) is ook waar in die zin dat een negatieve eigenschap een persoon of product over het geheel genomen minder aantrekkelijk doet lijken. Net als bij het negativiteitsvooroordeel kan dit cognitieve vooroordeel ervoor zorgen dat negatieve eerste indrukken een veel sterkere impact hebben.

Het halo-effect werd in 1920 voor het eerst beschreven door psycholoog Edward Thorndike in zijn paper getiteld "A Constant Error in Psychological Ratings." Het artikel was gebaseerd op een onderzoek waarin hij commandanten vroeg hun soldaten te beoordelen op basis van bepaalde kenmerken. Hij ontdekte dat de beoordelingen van de lichaamsbouw van soldaten positief gecorreleerd waren met die voor intelligentie, leiderschap en karakter, ondanks dat het niet-gerelateerde kenmerken waren.