Halfwaardetijd

In de wetenschap is een halfwaardetijd (ook, als zelfstandig naamwoord, gespeld als halfwaardetijd ) de hoeveelheid tijd die de helft van een stof of entiteit nodig heeft om een bepaald proces te ondergaan. De halfwaardetijd van een radioactieve stof is bijvoorbeeld de tijd die de helft van de atomen nodig heeft om te vervallen, en de halfwaardetijd van een geneesmiddel is de tijd die nodig is voordat de helft van de actieve elementen door het lichaam wordt geëlimineerd of afgebroken. Afhankelijk van de betrokken stof kan een halfwaardetijd aanzienlijk korter of langer zijn dan de helft van de volledige activiteitsperiode van de stof. Het concept van de halfwaardetijd is overgenomen door gebieden buiten de wetenschap, zoals marketing en financiën.

In marketing is de halfwaardetijd een formule voor het schatten van de totale respons die van een direct-marketingcampagne kan worden verwacht. De halveringstijd van een catalogus is de dag waarop de helft van de consumentenreacties op de mailing is ontvangen. Sears Canada bestudeerde de geschiedenis van hun verkoopgegevens en ontdekte dat hun catalogi hun halveringstijd bereikten 20 dagen nadat ze waren gepost, hoewel de levensduur van de catalogus in feite verscheidene maanden was. Als marketeers weten wanneer een direct-marketingcampagne het half-life point bereikt, kunnen ze zich sneller aanpassen aan de vraag van de consument.

In de financiële wereld is de half-life van een hypotheek de datum waarop de helft van de hoofdsom is betaald. Omdat de rente pro rata wordt berekend (als percentage van het totaal, meer betaald naar het eerste deel van de looptijd van de hypotheek), ligt de halfwaardetijd van een hypotheek meestal verder weg dan het chronologische halverwege in de totale looptijd van de hypotheek.