GPS-tracking

GPS-tracking is de bewaking van de locatie door gebruik te maken van het Global Positioning System (GPS ) om de locatie van een entiteit of object op afstand te volgen. De technologie kan de lengtegraad, breedtegraad, grondsnelheid en koersrichting van het doelwit bepalen.

Het GPS is een "constellatie" van 24 goed gespreide satellieten die in een baan om de aarde draaien en het mogelijk maken voor mensen met grondontvangers om hun geografische locatie vast te stellen. De nauwkeurigheid van de plaatsbepaling varieert van 100 tot 10 meter voor de meeste apparatuur. Met speciale, door het leger goedgekeurde apparatuur kan de nauwkeurigheid tot op één meter nauwkeurig worden bepaald. GPS-apparatuur wordt veel gebruikt in de wetenschap en is nu zo goedkoop geworden dat bijna iedereen een GPS kan bezitten en velen doen dat met een smartphone, tablet of GPS-navigatieapparaat.

GPS-tracking is van onschatbare waarde voor politie, brandweer, militairen en grote koeriersbedrijven. Velen van hen gebruiken automatische voertuiglokaliseringssystemen (AVL). AVL-systemen omvatten doorgaans een netwerk van voertuigen die elk zijn uitgerust met een mobiele radio-ontvanger, een GPS-ontvanger, een GPS-modem en een GPS-antenne. Dit netwerk staat in verbinding met een basisradio die bestaat uit een PC-computerstation en een GPS-ontvanger en -interface. GPS maakt gebruik van interactieve kaarten in plaats van statische kaartbeelden op het web. AVL-systemen kunnen worden gebruikt om de verantwoordelijkheid van het veldpersoneel te vergroten en de efficiency van de dispatchingprocedure van een bedrijf op te voeren door middel van tracking en communicatie.

Andere GPS-trackingtechnologieën omvatten GPS-pistolen die de wetshandhaving kan afvuren op een vluchtende auto, waardoor een gevaarlijke achtervolging wordt voorkomen. Op sommige plaatsen gebruiken wetshandhavers ook GPS-stof, dat bestaat uit GPS-trackers die zo klein zijn dat ze op de kleding van een doelwit kunnen worden geblazen of gewreven.

GPS-apparaten in smartphones en andere mobiele apparaten worden vaak gebruikt om de locatie van werknemers te volgen.  Privacyvoorvechters waarschuwen dat de technologie het ook mogelijk kan maken voor adverteerders, de overheid, hackers en cyberstalkers om gebruikers via hun mobiele apparaten te volgen.