Googol en googolplex

Een googol is 10 tot de 100e macht (dat is 1 gevolgd door 100 nullen). Een googol is groter dan het aantal elementaire deeltjes in het heelal, dat slechts 10 tot de 80e macht bedraagt.

De term werd uitgevonden door Milton Sirotta, het 9-jarige neefje van wiskundige Edward Kasner, die zijn neefje had gevraagd hoe hij dacht dat zo'n groot getal zou moeten heten. Zo'n getal, antwoordde Milton na even nadenken, kon alleen maar zoiets doms als een "googol" worden genoemd."

Later bedacht een andere wiskundige de term googolplex voor 10 tot de macht van googol - dat wil zeggen, 1 gevolgd door 10 tot de macht van 100 nullen. Frank Pilhofer heeft vastgesteld dat, gezien de wet van Moore (die inhoudt dat de processorkracht van computers ongeveer elke 1 tot 2 jaar verdubbelt), het geen zin zou hebben om nog 524 jaar te proberen een googolplex uit te printen - aangezien alle eerdere pogingen om een googolplex uit te printen zouden worden ingehaald door de snellere processor.

Larry Page en Sergey Brin, de oprichters van Google, hebben hun zoekmachine naar de term googol genoemd. In 1997 was Larry met andere Stanford-studenten, waaronder Sean Anderson, aan het brainstormen over namen en keek hij naar beschikbare domeinnamen. Anderson tikte googol verkeerd in als "google" en vond het beschikbaar. Larry vond het leuk en de naam "Google" bleef hangen. Het hoofdkantoor van Google wordt het GooglePlex genoemd, een ironische verwijzing naar de oorsprong van de bedrijfsnaam.