GIF (Graphics Interchange Format)

De GIF (door velen uitgesproken als DJIF, ook door de ontwerper; door vele anderen uitgesproken als GIF met een harde G) staat voor Graphics Interchange Format en is een van de twee meest gebruikte bestandsformaten voor grafische afbeeldingen op het World Wide Web. De andere is JPEG.

Op het web en elders op het internet (bijvoorbeeld bij bulletin board services) is GIF de facto een standaardvorm voor afbeeldingen geworden. Het LZW-compressiealgoritme dat in het GIF-formaat wordt gebruikt, is eigendom van Unisys, en bedrijven die producten maken die het algoritme gebruiken (met inbegrip van het GIF-formaat), moeten een licentie van Unisys voor het gebruik ervan hebben. In de praktijk heeft Unisys gebruikers van GIF beelden niet verplicht een licentie te verkrijgen, hoewel hun licentieverklaring aangeeft dat het een vereiste is. Unisys zegt dat het verkrijgen van een licentie van hen niet noodzakelijk een vergoeding met zich meebrengt.

De GIF maakt gebruik van het 2D rasterdatatype en is gecodeerd in binaire vorm. Er zijn twee versies van het formaat, 87a en GIF89a. Versie 89a (juli 1989) biedt de mogelijkheid van een geanimeerde GIF, dat wil zeggen een korte opeenvolging van afbeeldingen in één enkel GIF-bestand. Een GIF89a kan ook worden gespecificeerd voor interlaced GIF presentatie.

Een patentvrije vervanger voor de GIF, het Portable Network Graphics (PNG) formaat, is ontwikkeld door een Internet comité en belangrijke browsers ondersteunen het of zullen dat binnenkort doen. Intussen zijn veel GIF-downloaders en websitebouwers op het web nog steeds niet op de hoogte van of onverschillig tegenover de eis om een licentie van Unisys te krijgen voor het gebruik van hun algoritme.