Geothermische energie

Geothermische energie is hernieuwbare, schone stroom die wordt gewonnen uit de thermische energie in de ondergrondse aarde.

De thermische energie van de aarde ontstaat door het verval van radioactieve elementen in de aarde, samen met de warmte van de zon en die overblijft van de schepping van de aarde. In tegenstelling tot zonne-energie of windenergie, wordt geothermische energie niet onderbroken door stille tijden. De technologie heeft ook een kleine koolstofvoetafdruk bij de ontwikkeling.

De warmte van geothermische energie kan (en wordt) ofwel rechtstreeks worden gebruikt om huizen en bedrijven te verwarmen, ofwel worden gebruikt in combinatie met geothermische warmtepompen. Geothermische systemen kunnen niet alleen worden gebruikt om te verwarmen, maar ook om te koelen. In een warmere omgeving, of in een warmere periode van het jaar, voert water dat door een geothermische lus circuleert warmte af naar onder het aardoppervlak, waar het in de grond wordt geabsorbeerd; het afgekoelde water wordt weer omhoog gevoerd om de hogere omgevingstemperatuur te reguleren. Geothermische warmtepompen zijn een van de milieuvriendelijke methoden die worden gebruikt om groene datacenters te koelen.

Geothermische energie kan ook worden gebruikt om stoomturbines aan te drijven. Een voorbeeld van deze technologie zijn de geothermische centrales van Calpine Corporation in de Mayacamas Mountains in het noordwesten van Californië. Deze 15 centrales produceren tot 725 megawatt per dag en zijn daarmee de grootste geothermische energiebron in Amerika.

Extra Geothermische Systemen (EGS) zijn een van de technologieën die op dit gebied worden ontwikkeld. EGS maakt gebruik van diepere putten met methoden of boren, vergelijkbaar met die welke worden gebruikt bij hydraulisch breken. Helaas heeft EGS, net als bij hydraulisch breken (ook wel "fracking" genoemd), als mogelijk neveneffect dat het aardbevingen veroorzaakt.

Zie een videodemonstratie van een geothermische installatie: