Geleider

Een elektrische geleider is een stof waarin elektrische ladingsdragers, meestal elektronen, zich gemakkelijk van atoom tot atoom verplaatsen bij toepassing van spanning. Geleidbaarheid, in het algemeen, is het vermogen om iets over te brengen, zoals elektriciteit of warmte. 

Puur elementair zilver is de beste elektrische geleider die men in het dagelijks leven tegenkomt. Koper, staal, goud, aluminium en messing zijn ook goede geleiders. In elektrische en elektronische systemen bestaan alle geleiders uit vaste metalen die in draden zijn gegoten of op printplaten zijn geëtst.

Sommige vloeistoffen zijn goede elektrische geleiders. Kwik is een uitstekend voorbeeld. Een verzadigde zout-water-oplossing werkt als een goede geleider. Gassen zijn gewoonlijk slechte geleiders, omdat de atomen te ver uit elkaar liggen om een vrije uitwisseling van elektronen mogelijk te maken. Als een gasmonster echter een aanzienlijk aantal ionen bevat, kan het als een goede geleider fungeren.

Een stof die geen elektriciteit geleidt, wordt een isolator of diëlektrisch materiaal genoemd. Bekende voorbeelden zijn de meeste gassen, porselein, glas, plastic, en gedestilleerd water. Een materiaal dat redelijk goed geleidt, maar niet erg goed, wordt een weerstand genoemd. Het meest voorkomende voorbeeld is een combinatie van koolstof en klei, gemengd in een specifieke verhouding om een constante en voorspelbare weerstand tegen elektrische stroom te produceren.

Stoffen die halfgeleiders worden genoemd, gedragen zich onder bepaalde omstandigheden als goede geleiders en onder andere omstandigheden als slechte geleiders. Silicium, germanium en verschillende metaaloxiden zijn voorbeelden van halfgeleidende materialen. In een halfgeleider fungeren zowel elektronen als zogenaamde gaten (elektronafwezigen) als ladingsdragers.

Bij extreem lage temperaturen geleiden sommige metalen elektriciteit beter dan elke bekende stof bij kamertemperatuur. Dit verschijnsel wordt supergeleiding genoemd, en een stof die zich zo gedraagt wordt een supergeleider genoemd.