Free/busy data

Free/busy data is informatie over de beschikbaarheid van personen binnen een organisatie op gespecificeerde tijdstippen. De gegevens over de gebruikersstatus geven aan of de opgegeven periode vrij, bezet of voorlopig is, en of de gebruiker zijn afwezigheidsstatus heeft ingesteld. De gegevens bevatten echter geen verklarende informatie, zoals of de gebruiker in een vergadering zit of een persoonlijke afspraak heeft of dat hij/zij fysiek op kantoor is op het gevraagde tijdstip.

Vrije/drukke gegevens stellen mensen in staat beschikbare slots voor afspraken en vergaderingen te vinden in de agenda's van andere gebruikers, zelfs als ze niet met de gebruiker kunnen overleggen. Exchange Server en Outlook Web App (OWA) maken beide gebruik van free/busy-gegevens om de beschikbaarheid van gebruikers bij te houden.

De gegevens in het free/busy-bestand van een gebruiker bevatten slechts ongeveer 100 bytes, dus het opslaan, beheren en repliceren van deze gegevens legt een minimaal beslag op netwerkbronnen. Replicatie van free/busy-gegevens beïnvloedt echter de actualiteit van de gegevens. Als er slechts één kopie van free/busy informatie per gebruiker bestaat, dan moet OWA verbinding maken met dat specifieke bestand. Als de server ver weg is en het netwerkverkeer druk is, kan de responstijd onaanvaardbaar traag zijn. In dat geval kunnen de free/busy gegevens op meerdere servers worden gerepliceerd, maar vanwege de vertragingstijden die inherent zijn aan replicatie, zullen sommige kopieën van de gegevens waarschijnlijk op een gegeven moment verouderd zijn.

Omdat dit zo complex is, voegt OWA nieuwe gegevens niet samen met bestaande gegevens. In plaats daarvan worden de bestaande free/busy-gegevens van een gebruiker verwijderd en worden nieuwe gegevens geschreven die de huidige agendastatus weergeven.