Fotonische inkt (P-Ink)

Fotonische inkt (P-Ink) is een stof die elektronisch van kleur kan veranderen. In tegenstelling tot vroegere prototype elektronische inkt s, die slechts twee kleurwaarden konden weergeven (meestal zwart en wit), kan fotonische inkt elke kleurwaarde in het spectrum weergeven. Fotonische inkt zou onder meer kunnen worden gebruikt voor verversbare, full-color beelden in een elektronische krant, om foto's te coördineren met bijgewerkte kranteninhoud. Ian Manners, Geoffrey Ozin en collega's ontwikkelen fotonische inkt aan de Universiteit van Toronto in Canada.

Photonics (van foton) is een studiegebied dat zich richt op het opwekken en gebruiken van stralingsenergie, zoals licht, voor verschillende toepassingen. Fotonische inkt geeft kleur weer door gecontroleerde diffractie, een speciaal type interferentie dat verantwoordelijk is voor de iriserende kleureffecten van opalen en vlindervleugels. Het werkt als volgt: deeltjes worden gestapeld in een uniform patroon, vergelijkbaar met de manier waarop ronde voorwerpen, zoals sinaasappels of basketballen, worden gestapeld. Interferentie treedt op wanneer licht door de deeltjes wordt afgebogen; deze afbuiging zorgt ervoor dat sommige golflengten worden geëlimineerd, waardoor het gereflecteerde licht als een bepaalde kleur verschijnt. Door de grootte van de ruimtes tussen de deeltjes te variëren, ontstaan verschillende kleuren.

Om de kleuren af te stemmen, stopten de onderzoekers een polymeergel tussen de gestapelde bolletjes. De gel, die opzwelt wanneer hij in een oplosmiddel wordt gedrenkt en weer krimpt wanneer hij uitdroogt, zorgt voor variaties in de afstand tussen de kleine bolletjes. Omdat de grootte van de ruimte bepalend is voor de golflengte die wordt weerkaatst, resulteert het opzwellen en drogen van de gel (wat in minder dan een seconde gebeurt) in een afstembare weergave van kleur. De hoeveelheid oplosmiddel die de gel absorbeert, wordt geregeld door een elektrische spanning aan te brengen; variatie van de spanning maakt het mogelijk de inkt af te stemmen op elke tint in het kleurenspectrum.