Forensisch watermerk (digitaal watermerk)

Een forensisch watermerk, ook wel digitaal watermerk genoemd, is een reeks tekens of code die in een digitaal document, afbeelding, video of computerprogramma wordt ingebed om de opsteller en de geautoriseerde gebruiker ervan uniek te identificeren. Forensische watermerken kunnen op willekeurige plaatsen in de inhoud worden herhaald, zodat ze moeilijk te detecteren en te verwijderen zijn.

Het belangrijkste doel van forensische watermerken is de belangen van makers van inhoud te beschermen tegen illegaal gebruik en verspreiding van auteursrechtelijk beschermde digitale werken. Hoewel forensische watermerken dergelijke activiteiten niet volledig kunnen voorkomen, kunnen ze het voor houders van auteursrechten gemakkelijker maken om ze op te sporen en mensen te identificeren die zich hiermee bezighouden. Een forensisch watermerk kan eerlijke gebruikers waarschuwen wanneer zij illegale documenten of programma's hebben ontvangen.

De belangrijkste beperking van forensische watermerktechnologie is dat er af en toe vals-positieven optreden, waarbij legale kopie├źn van een document, afbeelding, video of programma als niet-geautoriseerd worden bestempeld. Dit kan gebeuren wanneer een gebruikte computer wordt verhandeld en opnieuw wordt geregistreerd op naam van de nieuwe gebruiker. Het kan ook in bepaalde gevallen voorkomen wanneer inhoud onbedoeld beschadigd raakt of bepaalde kritieke bestanden worden verwijderd door het opschonen van de harde schijf of door anti-spyware programma's.

Forensische watermerken hebben ingang gevonden in de software- en digitale video-industrie. Andere toepassingen waarin de technologie veelbelovend is, zijn digitale muziek en elektronische boeken (e-boeken).