Flash cookie

Een Flash cookie, ook bekend als een lokaal gedeeld object, is een tekstbestand dat door een webserver naar een client wordt gestuurd wanneer de browser inhoud opvraagt die wordt ondersteund door Adobe Flash, een populaire browser plug-in.

Flash cookies worden vaak gebruikt in advertenties en video's op websites. Net als HTTP-cookies slaan Flash-cookies informatie op de computer van de eindgebruiker op. Met deze informatie kan een website de browser van de klant herkennen wanneer deze terugkeert. Flash-cookies bevatten soms dezelfde informatie als HTTP-cookies, maar ze slaan ook informatie op die specifiek is voor Flash, zoals de plaats waar de video van de gebruiker is gestopt met afspelen of waar een geanimeerde banneradvertentie is gestopt met draaien. Local shared object files have an .sol file extension.

In tegenstelling tot HTTP-cookies die met de bestanden van de browser worden opgeslagen, worden Flash-cookies in een apart Adobe-bestand opgeslagen en moeten ze mogelijk apart worden beheerd en verwijderd via de instellingen van Adobe Flash player. Veel eindgebruikers weten niet dat er Flash-cookies bestaan en hebben er geen idee van dat wanneer zij de HTTP-cookies van hun browser verwijderen, Flash-cookies onaangetast kunnen blijven en kunnen worden gebruikt om verwijderde HTTP-cookies opnieuw aan te maken. Dit proces, dat respawning wordt genoemd, is zeer controversieel omdat het cross-browser tracking vergemakkelijkt en privacy problemen oplevert wanneer het gebruik van Flash cookies niet wordt vermeld in het privacy beleid van een website.

Om het potentiële misbruik van local shared objects tegen te gaan, heeft Adobe wijzigingen aangebracht in Flash om Flash cookie respawning te ontmoedigen en heeft het bedrijf informatie op zijn website geplaatst over Flash cookie management. Het bedrijf is ook een samenwerking aangegaan met de belangrijkste browsers om het voor eindgebruikers mogelijk te maken om lokale gedeelde objectbestanden te beheren via browserinstellingen met een extra applicatieprogramma-interface (API).