Fizt (physics tool)

Fizt (uitgesproken als FIZZ-tee, en kort voor physics tool ) is een animatieprogramma dat de productie van speciale effecten kan versnellen -- in sommige gevallen met een factor van meer dan 150 tot 1 -- en dat de effecten ook levensechter kan laten lijken dan mogelijk was met minder geavanceerde programma's. Fizt is ontwikkeld door David Baraff en Andy Witkin van Pixar Animation Studios en maakt gebruik van de natuurwetten om het gedrag van virtuele objecten in computeranimaties te sturen.

Tot de ontwikkeling van Fizt was realistische animatie van bepaalde effecten, zoals haren die wapperen in de wind of de rimpels in een overhemd die meebewegen met de drager, vrijwel onmogelijk te realiseren. In de tekenfilm Monsters, Inc. werden dergelijke effecten echter wel bereikt, waaronder een virtueel wezen met meer dan twee miljoen beweegbare haren. In plaats van elke haar afzonderlijk te animeren, werd de hele verzameling haren geprogrammeerd om te bewegen volgens natuurkundige wetten.

Naast het simuleren van de bewegingen van bont, kleding en andere materialen, maakt Fizt het mogelijk om een grote verscheidenheid aan emoties in geanimeerde karakters weer te geven door de gezichtsuitdrukkingen en het realisme van lichaamstaal te verbeteren. Omdat Pixar gelooft dat effectieve animatie begint met een goed script, volgen hun technische animatiemedewerkers nu een workshop scenarioschrijven, zodat ze kunnen leren wanneer ze bijvoorbeeld het beste een imbeciele grijns of een neerslachtige schouderophaling kunnen invoegen.