Fasemodulatie (PM)

Zie ook modulatie en phase-shift keying.

Fasemodulatie (PM) is een methode om gegevens op een wisselstroom-golfvorm (AC) te drukken door de momentane fase van de golf te variëren. Deze methode kan met analoge of digitale gegevens worden gebruikt.

Bij analoge PM varieert de fase van de AC-signaalgolf, ook wel de draaggolf genoemd, continu. Er zijn dus oneindig veel mogelijke toestanden van de draaggolffase. Wanneer de ogenblikkelijke gegevensinputgolfvorm een positieve polariteit heeft, verschuift de draaggolffase in één richting; wanneer de ogenblikkelijke gegevensinputgolfvorm een negatieve polariteit heeft, verschuift de draaggolffase in de tegenovergestelde richting. Op elk moment in de tijd is de omvang van de draaggolffaseverschuiving (de fasehoek) recht evenredig met de mate waarin de signaalamplitude positief of negatief is.

In digitale PM verschuift de draaggolffase abrupt, in plaats van voortdurend heen en weer. Het aantal mogelijke toestanden van de draaggolffase is gewoonlijk een macht van 2. Als er slechts twee mogelijke fasestanden zijn, wordt de modus bifasemodulatie genoemd. In complexere modi kunnen er vier, acht of meer verschillende fasestanden zijn. Elke fasehoek (d.w.z. elke verschuiving van de ene fasetoestand naar de andere) vertegenwoordigt een specifieke digitale ingangstoestand van de gegevens.

Fasemodulatie is in de praktijk vergelijkbaar met frequentiemodulatie (FM). Wanneer de momentane fase van een draaggolf wordt gevarieerd, verandert ook de momentane frequentie. Het omgekeerde geldt ook: Wanneer de momentane frequentie wordt gevarieerd, verandert ook de momentane fase. Maar PM en FM zijn niet precies gelijkwaardig, vooral in analoge toepassingen. Wanneer een FM-ontvanger wordt gebruikt om een PM-signaal te demoduleren, of wanneer een FM-signaal wordt onderschept door een voor PM ontworpen ontvanger, wordt het geluid vervormd. Dit komt omdat de relatie tussen fase- en frequentievariaties niet lineair is; dat wil zeggen dat fase en frequentie niet in directe verhouding tot elkaar staan.