EM-afscherming (elektromagnetische afscherming)

EM-afscherming (elektromagnetische afscherming) is de praktijk van het omringen van elektronica en kabels met geleidende of magnetische materialen om te beschermen tegen inkomende of uitgaande emissies van elektromagnetische frequenties (EMF).  

EM-afscherming wordt om verschillende redenen uitgevoerd. Het meest gebruikelijke doel is te voorkomen dat elektromagnetische interferentie (EMI) gevoelige elektronica aantast. Metalen mesh schilden worden vaak gebruikt om een component te beschermen tegen het beïnvloeden van een ander binnen een bepaald apparaat. In een smartphone bijvoorbeeld beschermt een metalen afscherming de elektronica tegen de cellulaire zender/ontvanger. Stralingsschilden in mobiele telefoons verminderen ook de hoeveelheid radiofrequente (RF) energie die door de gebruiker kan worden geabsorbeerd. 

Om de veiligheid van systemen met luchtsluizen te verhogen, wordt EM-afscherming geadviseerd. Tot nu toe werden fysieke isolatie en het ontbreken van externe connectiviteit als voldoende beschouwd om de veiligheid te garanderen. Echter,  proof-of-concept aanvallen hebben aangetoond dat akoestische infectie mogelijk is door gebruik te maken van de elektromagnetische uitstralingen van de geluidskaart van het systeem.

Air-gapping wordt gebruikt in het leger, bij de overheid en in financiële systemen zoals effectenbeurzen. De maatregelen worden ook gebruikt door verslaggevers, activisten en mensenrechtenorganisaties die met gevoelige informatie werken. 

Er worden verschillende materialen en technieken gebruikt voor EM-afscherming. Draden kunnen worden omgeven door een afscherming van metaalfolie of vlechtwerk om afwijkende EMI van de omhulde draden tegen te houden. Audioluidsprekers hebben vaak een binnenste metalen behuizing om EMI te blokkeren die door de drivers wordt geproduceerd, zodat deze geen invloed hebben op TV's en andere elektronica. Een volledige doorlopende behuizing is niet nodig, zolang de openingen maar kleiner zijn dan de elektromagnetische golven die moeten worden geblokkeerd.

Speciale geleidende verven kunnen worden gebruikt om te voorkomen dat de EMV van netwerken ontsnappen aan het bedrijf van oorsprong om afluisteren of draadloze aanvallen te voorkomen. Deze technieken zijn als een miniatuur kooi van Faraday, die signaalcorruptie kan voorkomen waardoor elektronica onverwacht zou gaan presteren. 

Elektronica kan ook verbindingen hebben die zijn gefilterd voor EMI door het gebruik van elektronische componenten zoals condensatoren, adereindhulzen en geaarde draden om de effecten van EMI-ruis te minimaliseren -- zelfs het in elkaar draaien van draden met aarding kan lagere interferentie verminderen.

Magnetische materialen moeten worden gebruikt voor EM-afscherming in omgevingen waar de magnetische velden langzaam variëren beneden het 100Khz bereik, omdat een kooi van Faraday-achtige oplossing in die situatie niet effectief is. Met magnetische materialen wordt de EMI in het magnetische veld van de afscherming getrokken.