Elektrostatisch veld

Zie ook diëlektrisch materiaal.

Wanneer twee voorwerpen in elkaars nabijheid verschillende elektrische ladingen hebben, bestaat er tussen hen een elektrostatisch veld. Een elektrostatisch veld vormt zich ook rond elk enkel voorwerp dat elektrisch geladen is ten opzichte van zijn omgeving. Een voorwerp is negatief geladen (-) als het een overmaat aan elektronen ten opzichte van zijn omgeving heeft. Een voorwerp is positief geladen (+) als het een tekort aan elektronen heeft ten opzichte van zijn omgeving.

Elektrostatische velden vertonen enige gelijkenis met magnetische  velden. Voorwerpen trekken elkaar aan als hun ladingen een tegengestelde polariteit hebben (+/-); voorwerpen stoten elkaar af als hun ladingen dezelfde polariteit hebben (+/+ of -/-). De lijnen van elektrostatische flux in de nabijheid van een paar tegengesteld geladen voorwerpen zijn vergelijkbaar met lijnen van magnetische flux tussen en rond een paar tegengestelde magnetische polen. In andere opzichten verschillen elektrostatische en magnetische velden. Elektrostatische velden worden geblokkeerd door metalen voorwerpen, terwijl magnetische velden door de meeste (maar niet alle) metalen heen kunnen. Elektrostatische velden ontstaan door een potentiaalverschil of spannings gradiënt, en kunnen bestaan als ladingsdragers, zoals elektronen, stationair zijn (vandaar het "statische "in "elektrostatische"). Magnetische velden ontstaan door de beweging van ladingsdragers, d.w.z. door de stroom.

Wanneer ladingsdragers worden versneld (in tegenstelling tot ze met constante snelheid bewegen), wordt een fluctuerend magnetisch veld opgewekt. Dit leidt tot een fluctuerend elektrisch veld, dat op zijn beurt weer een fluctuerend magnetisch veld produceert. Het resultaat is een "haasje-over"-effect, waarbij beide velden zich over grote afstanden door de ruimte kunnen voortplanten. Een dergelijk synergetisch veld staat bekend als een elektromagnetisch veld, en is het verschijnsel dat draadloze communicatie, omroep- en controlesystemen mogelijk maakt.