Elektronisch uitgeven op aanvraag (EPOD)

Elektronisch uitgeven op aanvraag (EPOD) is het gebruik van een digitale printer om een boek te maken. EPOD-boeken hebben vaak relatief kleine oplagen, zelfs enkele exemplaren, waardoor de methode soms spottend wordt aangeduid als vanity publishing.

Moderne printers zijn in staat om een boek van 300 pagina's in minder dan een minuut te drukken en het vervolgens in minder dan vijf minuten te binden. Boeken kunnen worden verkocht en vervolgens gedrukt, het omgekeerde van het traditionele model in de uitgeverswereld. Deze methode levert uitzonderlijke schaalvoordelen op, omdat uitgevers geen inventaris meer hoeven bij te houden, geen restanten meer hoeven te verwerken en lezers of auteurs niet meer hoeven teleur te stellen met uitverkochte boeken. Een auteur kan een boek uitgeven zonder hoge traditionele aanloopkosten, waardoor de drempel om de markt te betreden wordt verlaagd.

Als gevolg van deze effici├źntie kunnen elektronische uitgevers auteurs aanzienlijk hogere royalty's bieden dan die welke over het algemeen in de traditionele uitgeversbranche worden gevonden -- in sommige gevallen wel 50%. Auteurs kunnen ook de rechten op hun boeken behouden, in plaats van deze af te staan aan een uitgever. Inhoud kan ook worden verspreid als een eBook of worden geformatteerd om te worden gedownload naar PDA s of digitale mediaspelers. De inhoud wordt opgeslagen in een digitaal formaat, vaak als een verzameling standaarden, waaronder PDF-, TIFF- of PostScript-bestanden.

Achterzijde is dat auteurs die EPOD gebruiken, volledig verantwoordelijk kunnen zijn voor de marketing en promotie van hun inhoud via traditionele distributiekanalen. De concurrentie binnen de EPOD-industrie is uitzonderlijk hoog, waardoor het voor onafhankelijke auteurs vrij moeilijk is om titels in de schappen van boekhandels te krijgen of bibliothecarissen bereid te vinden het boek aan hun collecties toe te voegen. De beperkte templates en ontwerpmogelijkheden van elektronische uitgeverijen kunnen ook afbreuk doen aan de acceptatie van een boek op de markt.

Terwijl hoogontwikkelde zoekmachines en distributiesites, zoals de iTunes Music Store, populair zijn gebleken voor het downloaden van muziek en nu ook succes beginnen te oogsten met video-inhoud, zijn soortgelijke middelen voor EPOD-distributie online nog in ontwikkeling bij sites als Amazon.com en BarnesandNoble.com.