Elektron

Een elektron is een negatief geladen subatomair deeltje. Het kan vrij zijn (niet aan een atoom vastzitten), of gebonden aan de kern van een atoom. Elektronen in atomen bestaan in bolvormige schillen met verschillende stralen, die energieniveaus vertegenwoordigen. Hoe groter de bolvormige schil, hoe hoger de energie die het elektron bevat.

In elektrische geleiders vloeit stroom voort uit de beweging van elektronen van atoom naar atoom afzonderlijk, en van negatieve naar positieve elektrische polen in het algemeen. In halfgeleidermaterialen ontstaat stroom ook als een beweging van elektronen. Maar in sommige gevallen is het illustratiever om de stroom voor te stellen als een beweging van elektronentekorten van atoom tot atoom. Een elektron-deficiënt atoom in een halfgeleider wordt een gat genoemd. Gaten "bewegen" in het algemeen van positieve naar negatieve elektrische polen.

De lading van een enkel elektron wordt beschouwd als de elektrische ladingseenheid. Er wordt een negatieve polariteit aan toegekend. De lading van een elektron is gelijk aan, maar tegengesteld aan, de positieve lading van een proton of een gat. De hoeveelheid elektrische lading wordt gewoonlijk niet gemeten in termen van de lading van één enkel elektron, omdat dit een uiterst kleine lading is. In plaats daarvan is de standaardeenheid van elektrische ladingsgrootheid de coulomb, gesymboliseerd door C, die ongeveer 6,24 x 1018 elektronen vertegenwoordigt. De elektronlading, gesymboliseerd door e, is ongeveer 1,60 x 10-19 C. De massa van een elektron in rust, gesymboliseerd door me, is ongeveer 9,11 x 10-31 kilogram (kg). Elektronen die met een aanzienlijk deel van de lichtsnelheid bewegen, bijvoorbeeld in een deeltjesversneller, hebben een grotere massa vanwege relativistische effecten.