Elektrochemische cel

Een elektrochemische cel is een apparaat dat een elektrische stroom kan produceren uit een chemische reactie en/of elektrische energie kan gebruiken om een chemische reactie te produceren. Wanneer een elektrochemische cel elektriciteit produceert, spreekt men van een voltaïsche of galvanische cel. Wanneer een elektrochemische cel een chemische reactie opwekt, spreekt men van een elektrolytische cel. 

Elektrochemische cellen bestaan in consumentenapparatuur uit twee hoofdtypen: primaire en secundaire cellen. In een primaire cel wordt stroom geproduceerd door middel van een eenmalige chemische reactie waarbij een metaal wordt geoxideerd door middel van een zure of alkalische reactie. Primaire cellen worden gebruikt in alkalinebatterijen voor eenmalig gebruik. In secundaire cellen is de chemische reactie omkeerbaar door toepassing van een elektrische stroom. Het praktische effect van deze omkering is een oplaadbare cel. Secundaire cellen worden vaak gebruikt in apparaten die oplaadbare batterijen gebruiken, zoals lithium-ion-, nikkel-metaalhydride- en nikkel-cadmiumbatterijen.

Elektrochemische cellen kunnen in serie worden geschakeld om de batterij langer te laten meegaan of parallel worden geschakeld om meer elektrische stroom te leveren. Voor batterijen op basis van elektrochemische cellen worden doorgaans agressieve chemicaliën gebruikt die moeten worden verwijderd bij gevaarlijk afval. Daarom is het belangrijk om batterijen in overweging te nemen bij het weggooien van consumentenelektronica.